¿Por qué no sabemos cómo funciona exactamente el cerebro?

Actualmente, existen innumerables técnicas que buscan desentrañar los misterios del cerebro. Incluso si estamos un poco lejos de alcanzar este objetivo, porque no tenemos la tecnología y el conocimiento suficiente de la interacción de cada una de las neuronas a través de la sinapsis.

Los dispositivos y métodos mas usados

Imagen de resonancia magnética (IRM)

Uno de los métodos más efectivos para localizar áreas pequeñas del cerebro. Se compone de enormes bobinas capaces de alcanzar entre 20 y 60 000 del campo magnético de la Tierra.

Emite pequeñas ondas de radio, que son devueltas por los átomos del cerebro, lo que permite la localización de sitios específicos.

Imagen de resonancia magnética irm

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Ventajas:

  • Es más seguro que los rayos X porque no emite iones nocivos.
  • Permite analizar el cerebro en 3D y en tiempo real.
  • Debido a que los átomos responden a diferentes frecuencias de radio, es posible localizar y rastrear el camino de cualquier elemento químico en el cerebro.
  • La MRI (imágenes de resonancia magnética funcional) le permite ver el cerebro pensando y moviéndose.
  • Puede localizar pequeñas áreas del cerebro, con una precisión de hasta un milímetro de longitud.

Desventajas:

  • Tiene un serio problema con el tiempo con el que sigue el camino del oxígeno y otros elementos, porque se tarda un segundo en localizarlos, mientras que el pensamiento se realiza en tiempos mucho más pequeños.
  • Es muy caro y ocupa mucho espacio.

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Electroencefalografía (EEG):

Muy aplicada en el campo de la medicina, la electroencefalografía analiza los impulsos electromagnéticos que el cerebro emite de forma natural.

Electroencefalografía

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Ventajas:

  • Te permite ver la actividad cerebral durante varias actividades como dormir, comer, tomar decisiones, etc.
  • Es un proceso muy económico y no ocupa mucho espacio en las oficinas.
  • Mide la actividad cerebral al instante, sin perder tiempo, como en la RMN.

Desventajas:

  • Esto no es específico en la medición de los lugares que emiten los impulsos, ya que elimina las señales eléctricas que se dispersan durante el cruce del cráneo, por lo que es casi imposible saber qué sitio del cerebro se emitió.
  • Cualquier agitación o interferencia (incluso el movimiento de las pestañas) podría causar la pérdida de sincronización.

Tomografía por emisión de positrones (PET):

dispositivo capaz de calcular el movimiento de energía en el cerebro por la localización de la glucosa. Al paciente primero se le inyecta una glucosa especial en la sangre, que contiene sodio 22, un elemento que puede emitir positrones (electrones positivos) y gracias a esto es el movimiento de la glucosa.

Tomografía por emisión de positrones

Ventajas:

  • Te permite analizar el cerebro pensante en tiempo real.
  • Tiene una buena precisión espacial, al igual que la resonancia magnética.
  • Mide el flujo indirectamente, a través de los positrones emitidos en el cerebro del paciente.

Desventajas:

Es ligeramente radioactivo, por lo que se recomienda que una persona no se someta a este procedimiento más de una vez al año.

Estimulación magnética transcraneal (T’ES):

el escáner electromagnético transcraneal es muy útil para neutralizar las áreas del cerebro cerca del cráneo.

Ventajas:

  • Es capaz de reducir o deshabilitar algunas áreas superficiales del cerebro.
  • Puede conocer la función de cada parte del cerebro analizando la actitud del paciente con una parte con discapacidad específica.

Desventajas:

El campo magnético es incapaz de alcanzar centros importantes ubicados en áreas profundas del cerebro, como el sistema límbico.

Magnetoencefalografía (MEG)

Esta técnica permite el registro de la actividad cerebral mediante la captura de campos magnéticos.

Ventajas:

Los magnetoencefalogramas miden pasivamente el campo magnético que produce un campo eléctrico variable en el cerebro.

Desventajas:

Los campos magnéticos son débiles y muy cortos, apenas una billonésima parte del campo magnético de la Tierra.

Espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS):

Ayuda a determinar el agua en una variedad de muestras, como glicerol, hidracina, películas orgánicas, determinación cuantitativa de fenoles e hidroperóxidos.

Optogenética

Permite la inserción directa en una neurona, con precisión quirúrgica, un gen sensible a la luz que causa la rotación celular. Entonces, el haz de luz se enciende y la neurona se activa.

Y esto permite a los científicos excitar estos caminos, para que puedan activar y desactivar ciertos comportamientos presionando un interruptor.

Optogenética

Muchos de estos métodos incluso han permitido la proyección de recuerdos y sueños en la pantalla de una computadora, además de la posibilidad de editarlos.

Entonces, si tenemos todos estos métodos y procedimientos, ¿por qué no saber todo sobre el cerebro todavía?

Debido a que no tenemos un mapa preciso del cerebro, mostrando cada neurona, su función específica, la ubicación y las neuronas vecinas con las que crea sinapsis.

Dicho plan permitiría a los científicos saber exactamente qué información hay en cada parte del cerebro y podría manipularla de manera precisa y eficiente.

Buscar algo como esto es muy costoso y consume mucho tiempo, pero para quien lo obtenga, un Nobel esperará.

Una forma de obtener mejores resultados es poder construir un artefacto que combine las ventajas de los métodos presentados anteriormente y reduzca las desventajas de los mismos. El desarrollo de esta tecnología se espera al menos durante este siglo. Pero el tiempo lo dirá.

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