¿Qué es la hernia de disco lumbar?

Llamada también fisura o ruptura del disco, la hernia de disco lumbar aparece con mayor frecuencia en la parte inferior de la espalda. Es una de las causas más comunes de dolor de espalda o ciática.

Entre el 60 y el 80% de las personas sufrirán dolor de espalda en algún momento de sus vidas. Un alto porcentaje tendrá dolor de espalda o ciática.

Aunque una hernia de disco puede ser muy dolorosa, la mayoría de las personas se sienten mucho mejor después de pocas semanas de tratamiento no quirúrgico.

Anatomía

hernia de disco lumbral

Nuestra columna vertebral  está formada por 24 huesos, llamados vértebras, que encajan entre sí. Al conectarse entre sí, crean en el medio un canal que contiene la médula espinal.

Cinco vértebras componen la espalda baja. Esta parte del cuerpo es su columna lumbar.

Otros elementos de su columna vertebral incluyen:

La médula espinal y los nervios:Estos «cables eléctricos» viajan a través del canal espinal y transmiten mensajes entre su cerebro y sus músculos.

Discos intervertebrales: Entre tus vértebras, hay discos intervertebrales flexibles. Actúan como amortiguadores cuando caminas o cuando corres.

Los discos intervertebrales son planos y redondeados, y su espesor es de aproximadamente 6 mm. Se componen de dos partes:

Anillo fibroso: este es el perímetro duro y flexible del disco.

Nucleus pulposus es la parte central suave como la gelatina (pero contiene decenas de miles de células)

hernia de disco

¿Qué es la hernia de disco lumbar?

Un disco comienza a herniarse cuando el núcleo blando empuja hacia atrás el anillo fibroso que se ha desgastado, desgarrado o que tuvo un golpe repentino. Esta presión contra el anillo fibroso puede desencadenar dolor de espalda baja.

Si el disco está muy desgastado y dañado, el centro de apariencia gelatinosa puede cruzar el disco.

Una vez que el núcleo se rompe, o una hernia, a través del anillo desgarrado, el dolor de espalda baja o el dolor de espalda baja pueden aumentar.

La ciática dolorosa de la pierna también, esto se debe a que el material gelatinoso sale, y causa inflamación de las raíces nerviosas. Este material también puede comprimir sus raíces nerviosas sensibles, causando dolor, entumecimiento en una o ambas piernas.

Causas de la hernia discal lumbar.

En muchos casos, el disco que presenta una hernia acompaña el envejecimiento natural de la columna vertebral.

En el caso de los niños y adultos jóvenes los discos contienen mucha agua. A medida que envejecemos, nuestros discos comienzan a deshidratarse y pierden su fuerza. Se encogen y la altura entre dos vértebras disminuye. Este proceso de envejecimiento normal se denomina degeneración del disco.

Factores de riesgo: además del desgaste progresivo que viene con la edad, otros factores pueden aumentar la probabilidad de hernias discales. Saber qué es lo que lo hace correr el riesgo de tener una hernia de disco puede ayudarlo a prevenir problemas futuros.

Género: los hombres entre 30 y 50 años tienen discos más herniados.

Esfuerzos de levantamiento inadecuados: usar los músculos de la espalda en lugar de las piernas: si usted levanta con la ayuda de sus piernas, no su espalda, su columna vertebral está mejor protegida.

Sobrepeso: el sobrepeso aumenta el estrés en los discos lumbares.

Actividades repetitivas que restringen la columna vertebral: muchas profesiones son físicas. Algunos requieren levantamiento constante, tirar, doblarse o girar. Si tiene gestos de seguridad ergonómicos durante los levantamientos y técnicas especiales para ciertos movimientos riesgosos, ayudará a proteger su espalda.

Conducir vehículos motorizados: permanecer sentado durante largos períodos de tiempo, más las vibraciones de los motores pueden aumentar la presión sobre su columna vertebral y sus discos.

Estilo de vida sedentario: el ejercicio regular es importante para prevenir muchas enfermedades, como las hernias de disco

Fumar: el humo reduce el suministro de oxígeno en el disco y acelera su degeneración.

Los síntomas de la hernia de disco lumbar

Para la mayoría de las personas que tienen hernia de disco lumbar, el dolor lumbar o el dolor lumbar es el síntoma inicial; Este dolor puede durar unos días y luego aumentar. A menudo es seguido por un posible dolor en las piernas, entumecimiento o debilidad muscular. Este dolor en la pierna suele ir por debajo de la rodilla y, a menudo, en el pie y el tobillo. Comienza desde la espalda o la nalga hasta la pierna y el pie.

Los síntomas pueden ser aislados o asociados con:

  • Dolor lumbar
  • Dolor en las dos piernas  o una de las dos.
  • Sensación de adormecimiento y hormigueo en la pierna.
  • Debilidad de la pierna y / o de un  pie.
  • Incontinencia urinaria o anal (extremadamente rara). Puede revelar un problema más serio llamado el síndrome de la cola de caballo. Es causada por la compresión de las raíces nerviosas. Esta es una emergencia quirúrgica.
  • Algunos pacientes no sufren como el disco se degenera. A menudo es difícil para su médico saber si la causa de su dolor es un disco completamente desgastado.

Examen clínico

Para saber si tiene o no una hernia de disco, su médico le preguntará la historia completa de la enfermedad y le realizará un examen físico.

El diagnóstico se puede confirmar mediante imágenes (rayos X, tomografía computarizada y, especialmente, resonancia magnética).

Interrogatorio y examen físico

Después de analizar los síntomas y el historial de la enfermedad, su médico le examinará la espalda y luego realizará las siguientes pruebas para determinar la causa de su dolor de espalda baja.

El examen neurológico

Un examen físico debe incluir un examen neurológico para detectar debilidad muscular o pérdida de sensibilidad. Para evaluar sus músculos, su médico evaluará cómo camina sobre los talones o sobre las puntas de sus pies. También se prueba la fuerza de los músculos del muslo, tobillo y dedos. Su médico puede detectar una pérdida de sensibilidad al buscar un adormecimiento con las manos livianas en la pierna y el pie. También prueba los reflejos de la rodilla y el tobillo que a veces pueden estar ausentes.

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