¿Qué es la hormona serotonina y sus funciones?

La serotonina es un neurotransmisor que interviene en ciertos rasgos de la personalidad, pero también en el envejecimiento y en ciertas enfermedades como el cáncer.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina o 5-hidroxitriptamina (5-HT) es un neurotransmisor sintetizado por ciertas neuronas a partir de un aminoácido, el triptófano, que es una pequeña parte de la composición proteica de los alimentos.

La serotonina puede actuar en el sistema nervioso central contrarrestando los efectos de la dopamina, otro neurotransmisor importante.

¿Cómo se mide la serotonina?

Con el fin de evaluar los niveles de serotonina, la cantidad de 5HIAA (ácido 5-hidroxiindolacético), un producto de la degradación de la serotonina, se mide en la sangre, la orina o el líquido cefalorraquídeo.

¿Cómo funciona el sistema de serotonina?

Después de ser liberado para transmitir información, la serotonina es recapturada por las neuronas que la secretan. También se puede degradar y convertir en ácido 5-hidroxiindol acético (5-HIAA), que luego se eliminará en la orina.

la serotonina

Prácticamente todas las neuronas serotoninérgicas se encuentran en la parte media del tronco cerebral (núcleos asolados). Sus proyecciones irrigan todas las áreas del sistema nervioso central.

La serotonina influye en la actividad de otras neuronas, con mayor frecuencia al disminuir su frecuencia de descarga, inhibiendo su acción. En el cuerpo estriado, las neuronas serotoninérgicas inhiben las neuronas dopaminérgicas, lo que produce una disminución del movimiento.

Dado que la serotonina se usa para inhibir muchas áreas del cerebro, las mismas regiones se «desinhiben» cuando hay muy poca serotonina.

Serotonina y agresividad, impulsividad.

Aunque es un poco caricatural asignar un rasgo de personalidad a un neurotransmisor, parece que la serotonina interviene en la inhibición, la agresión y la relación con el sufrimiento (aversión), y quizás también la la depresión. La serotonina modera los efectos de otro neurotransmisor, la dopamina.

La destrucción de los núcleos raped conduce a una desinhibición del control reflexivo sobre el comportamiento: el animal cede a los impulsos independientemente de las consecuencias de sus acciones. Cuando se administra una descarga eléctrica a una rata que intenta obtener comida, se detiene después de una docena de intentos. Pero cuando uno agota su serotonina, persiste a pesar de las 200 descargas y más.

Ratones y ratas suelen coexistir sin problemas en una jaula. Pero si su serotonina es anormalmente baja, las ratas matan a los ratones. René Hen (Inserm U184, Estrasburgo) ha creado una línea de ratón particularmente agresiva al «apagar» el gen que codifica uno de los receptores de serotonina. El agotamiento de la serotonina también conduce a la desinhibición de la actividad sexual.

En los seres humanos, los niveles anormalmente bajos de serotonina se asocian generalmente con un comportamiento impulsivo, agresivo o incluso muy violento.

Se reportaron tasas de 5-HIAA colapsadas entre las personas que asesinaron a sus familias antes de intentar terminar su día. El equipo del Dr. Markus Kruesi (Universidad de Illinois, Chicago) encontró que un nivel bajo de serotonina en un niño con problemas era el factor predictivo más predecible de comportamiento criminal o suicida.

Las sustancias que disminuyen la serotonina tienen un efecto desinhibidor. La yohimbina, un afrodisíaco, interfiere con la serotonina. La droga del éxtasis aumenta la sociabilidad y los intercambios al destruir las terminaciones nerviosas serotoninérgicas. En primates, cuando el nivel de triptófano se reduce en la dieta (un precursor de la serotonina), se observa que los animales toman decisiones más riesgosas.

La serotonina y la depresión.

La serotonina también se cree que está involucrada en la depresión. Es por esto que los medicamentos antidepresivos (inhibidores de la recaptación de serotonina) tienen la función de aumentar el nivel de serotonina en el cerebro. Los niveles bajos de serotonina ayudan a disminuir el estado de ánimo, pero no en personas sanas, solo en personas deprimidas tratadas con antidepresivos. La relación directa entre la serotonina y la depresión, por lo tanto, no está completamente establecida.

Un vínculo entre la serotonina y el cáncer.

La serotonina puede tener un efecto estimulante sobre el crecimiento de ciertos tumores agresivos. Por el contrario, pequeñas dosis de serotonina pueden inhibir el crecimiento del tumor al reducir el flujo de sangre al tumor, lo que sugiere que el efecto de la serotonina en los tumores depende de la dosis. La progresión de algunos tumores se acompaña de una regulación más deficiente de los receptores de serotonina.

La evolución de los cánceres de vejiga, riñón y próstata también podría predecirse por el nivel de serotonina.

Los medicamentos antagonistas de los receptores de serotonina o medicamentos que inhiben la secreción de serotonina se han utilizado con éxito para prevenir la progresión de ciertos tumores.

¿Un papel en el envejecimiento?

El sistema serotoninérgico funciona menos bien a medida que envejece. Esta alteración puede explicar ciertos cambios en el comportamiento observado en los ancianos, en términos de sueño, sexualidad o estado de ánimo.

Por lo tanto, la serotonina podría estar potencialmente involucrada en todo el proceso de envejecimiento del cuerpo, a través de estos vínculos con varios órganos y con el sistema inmunológico en particular.

En la práctica

Su nivel de serotonina puede evaluarse analizando 5HIAA en laboratorios especializados, pero la interpretación de este ensayo es difícil.

En caso de comportamiento impulsivo, agresivo o adictivo, puede ser útil consumir alimentos ricos en triptófano, o incluso usar suplementos de L-triptófano o su metabolito inmediato, 5-hidroxitriptófano (5-HTP). Existen contraindicaciones, especialmente con el uso de fármacos antidepresivos; Consulte a un profesional de la salud en todos los casos.

Formas naturales para aumentar los niveles de serotonina

A parte de los ISRS y las drogas ilegales, se considera que hay otras fórmulas para aumentar los niveles de serotonina en el cuerpo.11

  • Inducción de estados de ánimo: modificaciones en el pensamiento, ya sea a través de la psicoterapia o la autoinducción pueden aumentar los niveles de serotonina, puesto que la interacción entre la síntesis de la serotonina y el estado de ánimo es una relación de doble vía.
  • Luz: la cual también se utiliza como parte del tratamiento en el trastorno afectivo estacional; algunos estudios sugieren que igualmente podría ser utilizada para tratar la depresión.
  • Ejercicio: el ejercicio tiene un efecto antidepresivo, y algunas investigaciones han sugerido que puede ayudar a aumentar la función de la serotonina cerebral.
  • Dieta: alimentos ricos en triptófano podrían estar vinculados a la mejora del estado de ánimo, la cognición y posiblemente al aumento de nuestros niveles de serotonina.

Todas estas áreas requieren de estudio e investigación más profundo, puesto que el conocimiento actual continúa siendo meramente especulativo.

Aun hay mucha información que se desconoce respecto a lo relacionado con la serotonina. Las dificultades en torno al estudio de las funciones cerebrales sugieren que pasará un tiempo antes de que se pueda adquirir un conocimiento completo sobre este tema.

Fuente:

Carver CS, Miller CJ. Relations of serotonin function to personality: current views and a key methodological issue. Psychiatry Res. 2006 Sep 30;144(1):1-15.

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Glick AR. The role of serotonin in impulsive aggression, suicide, and homicide in adolescents and adults: a literature review. Int J Adolesc Med Health. 2015 May;27(2):143-50.

Herman AI, Philbeck JW, Vasilopoulos NL, Depetrillo PB. Serotonin transporter promoter polymorphism and differences in alcohol consumption behaviour in a college student population. Alcohol Alcohol. 2003 Sep-Oct;38(5):446-9.

Storvik M, Tiihonen J, Haukijärvi T, Tupala E Lower serotonin transporter binding in caudate in alcoholics. Synapse. 2006 Mar 1;59(3):144-51.

Sarrouilhe D, Clarhaut J, Defamie N, Mesnil M. Serotonin and cancer: what is the link? Curr Mol Med. 2015;15(1):62-77.

Fidalgo S, Ivanov DK, Wood SH. Serotonin: from top to bottom. Biogerontology. 2013 Feb;14(1):21-45. doi: 10.1007/s10522-012-9406-3

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